WORLDEXPLORER     

Siteoverzicht
Email
Homepage
    

Rubriek : AmfibieŽn en reptielen
 

Alligatorschildpad

De Macroclemys temminckii leeft in diepe rivieren en meren en bereikt een lengte van dertig tot 65 cm.
De alligatorschildpad heeft drie duidelijke ribbels op het pantser en een ruwe huid op kop en nek. Het pantser is zo gevormd dat de kop omhoog kan worden geheven. Het dier houdt zich op in langzaam stromend water en blijft zo lang op dezelfde plek liggen dat er algen op zijn pantser groeien, waardoor de reeds aanwezige camouflage van de knobbelige onregelmatige omtrek nog volmaakter wordt. Onzichtbaar voor voorbijzwemmende vissen ligt hij met zijn geweldige bek open, zodat een lichtrood, vlezig uitsteeksel op zijn tong zichtbaar wordt. Nietsvermoedende vissen komen het lokaas onderzoeken en worden verzwolgen of in twee stukken gesneden door de krachtige kaken. Hij eet ook kreeftjes.
Deze schildpadden blijven doorgroeien en sommige oude exemplaren, die groter dan 75 cm zijn en meer dan negentig kg wegen, behoren tot de grootste zoetwaterschildpadden van de Verenigde Staten. Ze paren tussen april en juni en leggen vijftien tot vijftig eieren in flesvormige holen bij het water. De jongen worden geboren met een ruw rugschild en het lokkende uitsteeksel al op de tong.

© 2006 - WORLDEXPLORER
Google